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13
Jan
19

God’s Message to You #1

The God who created the universe and who governs that universe according to his perfect plan has chosen to reveal himself to you. He has done this in two ways. He has revealed himself in the things he has made, and he has revealed himself in the Bible. In this tract and in those that will follow, I would like to share with you what God wants you to know.

God’s Purpose

The first thing you need to understand is that your life is not without purpose. God made you and everything in the creation around you for himself. His purpose in making you was to make himself known. One way or another, his purpose will be realized in you. You will either live to magnify God’s grace and mercy or you will live to demonstrate his righteousness in condemning you for your treasonous rebellion against him. God has designed you in such a way that you can never live life the way he intended unless you consciously aim at reflecting his glory to those around you. He did not intend for you to be the center of your own universe. If you are beautiful, he intended your beauty to reflect his beauty. If you are intelligent, he intended your intelligence to reflect his intelligence. You are kind, in intended your kindness to reflect his kindness. If you are using anything God has given you to promote your own self-interests, you are failing to do that for which God made you.

The Problem

Our greatest problem in life is that we are broken. The Bible describes us as pieces of broken pottery. What was once a magnificent creation as it came from the hand of the sovereign potter, now lies in ruins.  When God created our first parents in the Garden of Eden, he made them in his own image. In Psalms Eight, the psalmist tells us that God crowned them with “glory and honor and set them over the works of his hands.” As long as they continued in their integrity, they were perfect reflectors of his glory. God had given them everything the heart could wish. Adam and Eve could have lived forever and been perfectly content with God had provided.

The problem is that God left Adam to the power of free will and Adam chose to rebel against him. In doing so, he plunged his entire race [That includes all of us], into a state of guilt and sinful corruption. He acted as all of us would have acted had we been left to ourselves as Adam was. Additionally, we have all freely chosen to follow in his footsteps and rebel against God.

In Roman 1:18, Paul describes the problem between God and sinners as follows: “For the wrath of God is revealed from heaven against all ungodliness and unrighteousness of men, who by their unrighteousness suppress the truth.” When we read about God’s wrath we must not think about an anger that is boiling over. God does not act in fits of uncontrolled anger. The “wrath” of God the apostle wrote about is a settled indignation against sin and sinners that is the only reaction God can have to that which is contrary to his holy nature. This wrath may be revealed in different ways and in different degrees but the reaction itself never changes.

The apostle cites two reasons God is wrathful toward sinners and these reasons are related to his universal law. The first reason is related to the sinner’s ungodliness or impiety. This is your greatest problem. It is the problem from which all other problems flow. He is talking about your failure to fulfil the purpose for which God created you. Jesus said the greatest commandment in the law is the mandate to love God. Since that is true, the greatest sin we can commit must be our refusal to love God with our entire being. The other reason God is wrathful toward you is that you are unrighteous. This relates specifically to God’s second great commandment, “You shall love you neighbor as yourself.” It follows that if we do not love God as we should, we will not love those who are made in God’s image.

The result of our failure to love God is that we have suppressed his truth wherever he has revealed himself. Paul’s argument in this indictment is that you are without a legal defense because you have acted contrary to everything you know to be true about God. Only God’s redeeming work can remedy this condition, and it is his intention in saving sinners to do exactly that. The message of God’s salvation is about more than forgiving you so you can go to heaven when you die. Though it certainly includes that, it concerns far more than that. It is about God preparing you to live in a way that reflects his glory to those around you.

You have refused to love and glorify God. You have failed to gratefully acknowledge his kindness to you in allowing you to live on his earth and breath his air. You have worshipped other gods instead of worshipping him. You have exchanged his truth for a lie, and, ultimately, you have decided that he is not worth knowing. Instead of responding to his acts of kindness toward you by leaving your way and returning to his way, you have persisted in your stubborn rebellion against him and have treasured up even more wrath for yourself in the day of his judgment.

God’s intention in saving sinners is to turn God-haters into God-lovers. Ultimately, he intends to restore all his redeemed people to a place of glory and honor in which we will seek his glory above all else. His saving work brings us to the place that we focus on him as our highest good and our most precious treasure.

God is calling you right now to turn from every idol to which you have looked for happiness apart from him. He is calling you to leave every refuge in which you have made yourself comfortable apart from him. He is calling you to leave your sinful way and return to his way. His promise to you is that if you will return to him, he will fully pardon you. Isaiah wrote,

Seek the LORD while he may be found; call upon him while he is near; let the wicked forsake his way, and the unrighteous man his thoughts; let him return to the LORD, that he may have compassion on him, and to our God, for he will abundantly pardon (Isa. 55:6-7).

 

El Mensaje de Dios a Usted #1

El Dios que creó el universo y que gobierna ese universo según su plan perfecto ha elegido revelarse a ti. Lo ha hecho de dos maneras. Se ha revelado en las cosas que ha hecho, y se ha revelado en la Biblia. En este tratado y en los que seguirán, me gustaría compartir con usted lo que Dios quiere que sepa.

El Propósito de Dios

Lo primero que necesita entender es que su vida no es sin propósito. Dios lo hizo a usted ya todo en la creación alrededor de usted para sí mismo. Su propósito al hacerle era hacerse conocer. De una manera u otra, Su propósito se realizará en ud. Usted vivirá para magnificar la gracia y la misericordia de Dios o vivirá para demostrar Su justicia al condenarle por su rebelión traidora contra Él. Dios te ha diseñado de tal manera que nunca puedes vivir la vida de la manera en que Él pretendía, a menos que usted vive conscientemente apuntas a reflejar Su gloria a aquellos que te rodean. Él no tenía la intención de que fueras el centro de tu propio universo. Si eres hermoso, él pretendía que tu belleza reflejara Su belleza. Si eres inteligente, él pretende que su inteligencia refleje Su inteligencia. Si eres amable, Él intentó que su amabilidad reflejara Su bondad. Si estás usando algo que Dios te ha dado para promover sus propios intereses, estás fallando en hacer aquello por lo que Dios le hizo.

El problema

Nuestro mayor problema en la vida es que estamos rotos. La Biblia nos describe como piezas de cerámica rota. Lo que una vez fue una creación magnífica como vino de la mano del alfarero soberano ahora está en ruinas. Cuando Dios creó a nuestros primeros padres en el Jardín del Edén, los hizo a su propia imagen. En salmos ocho, el salmista nos dice que Dios los coronó con “gloria y honor y los puso sobre las obras de sus manos”. Mientras ellos continuaran en su integridad, eran perfectos reflectores de Su gloria. Dios les había dado todo lo que el corazón pudiera desear. Adán y Eva podrían haber vivido para siempre y estado perfectamente contentos con lo que Dios había proporcionado.

El problema es que Dios dejó a Adán al poder del libre albedrío y escogió rebelarse contra El. Al hacerlo, hundió a toda su raza en un estado de culpa y corrupción pecaminosa. Actuó como todos nosotros habríamos actuado si nos hubieran dejado a nosotros mismos como lo fue Adán. Además, todos hemos elegido libremente seguir sus pasos y rebelarnos contra Dios.

En Romanos 1:18, Pablo describe el problema entre Dios y los pecadores de la siguiente manera: “Porque la ira de Dios se revela desde el cielo contra toda impiedad e injusticia de los hombres, quienes por su iniquidad suprimen la verdad.” Cuando leemos acerca de la ira de Dios no debemos pensar en un enojo que está explotando. Dios no actúa en ataques de ira incontrolada. La “ira” de Dios sobre la que el apóstol escribió es una indignación establecida contra el pecado y los pecadores que es la única reacción que Dios puede tener a lo que es contrario a su santa naturaleza. Esta ira puede ser revelada de diferentes maneras y en diferentes grados, pero la reacción en sí nunca cambia.

El apóstol cita dos razones por las que Dios está llena de indignación contra los pecadores y estas razones están relacionadas con su ley universal. La primera razón está relacionada con la impiedad o la falta de conformidad del pecador a la imagen de Dios. Este es su mayor problema. Es el problema del cual fluyen todos los demás problemas. Él está hablando de su fracaso en cumplir el propósito por el cual Dios  creó a ud. Jesús dijo que el mandamiento más grande de la ley es el mandato de amar a Dios. Dado que esto es cierto, el mayor pecado que podemos cometer debe ser nuestra negativa a amar a Dios con todo nuestro ser. La otra razón por la que Dios se enoja contra usted es que usted es injusto. Esto se relaciona específicamente con el segundo gran mandamiento de Dios: “Amarás al prójimo como a ti mismo”. De aquí se deduce que si no amamos a Dios como debemos, no amaremos a aquellos que son hechos a imagen de Dios.

El resultado de nuestro fracaso en amar a Dios es que hemos suprimido su verdad dondequiera que se haya revelado a sí mismo. El argumento de Pablo en esta acusación es que usted está sin una defensa legal porque ha actuado en contra de todo lo que sabe que es verdad acerca de Dios. Sólo la obra redentora de Dios puede remediar esta condición, y Su intención en salvar a los pecadores es para que hagan exactamente eso. El mensaje de la salvación de Dios es más que perdonarte para que puedas ir al cielo cuando mueras. Aunque ciertamente incluye eso, se refiere mucho más que eso. Se trata de que Dios prepare a usted para vivir de una manera que refleje Su gloria a aquellos que rodean a usted.

Te has negado a amar y glorificar a Dios. Usted ha fallado en reconocer con gratitud su bondad hacia usted al permitirle vivir en su tierra y respirar su aire. Has adorado a otros dioses en lugar de adorarle. Usted ha cambiado su verdad por una mentira, y, en última instancia, ha decidido que no vale la pena saberlo. En lugar de responder a sus actos de bondad hacia usted, abandonando su camino y regresando a su camino, ha persistido en su obstinada rebelión contra él y ha atesorado aún más ira para sí mismo en el día de su juicio.

La intención de Dios al salvar a los pecadores es convertir a los que odian a Dios en amantes de Dios. En última instancia, él tiene la intención de restaurar a todos sus redimidos a un lugar de gloria y honor en el que vamos a buscar su gloria por encima de todo. Su obra salvadora nos lleva al lugar en que nos concentramos en Él como nuestro sumo bien  y nuestro tesoro más precioso.

La promesa de Dios

 Dios está llamando a usted ahora para que se desvíes de cada ídolo al que has buscado la felicidad aparte de -Él. Él  está llamando a usted  que dejes todo refugio en el que te hayas apartado de Él. Él está llamando a usted que abandonar su camino pecaminoso ya volver a Su camino. Su promesa a usted es que si regresará a Él, Él le perdonará completamente. Isaías escribió:

Buscad al SEÑOR mientras sea hallado; llamadle mientras está cerca; dejó el malvado su camino, y el hombre inicuo sus pensamientos; que vuelva a Jehová, para que tenga misericordia de él y de nuestro Dios, porque él perdonará abundantemente (Isaías 55: 6-7).